Article de dossier

© Dave Herholz Goodnight babies 17/02/2010, Etats Unis. Source (CC BY 2.0)

Bébés de l’anthropologie, anthropologie des bébés ?

Une longue quête si nécessaire


Élodie RAZY

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Pour citer cet article :

Razy É. Bébés de l’anthropologie, anthropologie des bébés ? Une longue quête si nécessaire. L’autre, cliniques, cultures et sociétés, 2019, volume 20, n°2, pp. 131-142


Lien vers cet article : https://revuelautre.com/articles-dossier/bebes-de-lanthropologie-anthropologie-des-bebes/

Bébés de l’anthropologie, anthropologie des bébés ? Une longue quête si nécéssaire

À partir des avancées réalisées en anthropologie de l’enfance et dans les Childhood Studies, et en se basant principalement sur les acquis de l’anthropologie générale, cet article pose les jalons d’une possible anthropologie de la petite enfance et des bébés qui en est encore à ses balbutiements. Ce projet repose sur l’articulation de trois dimensions indissociables – construction sociale et symbolique de la petite enfance, agency du bébé et bébé comme sujet – et sur l’exploration des conditions de possibilité d’une approche anthropologique reposant sur l’observation participante avec les bébés. Cette dernière nécessite de prendre en compte ce que j’appelle les «cultures locales de l’agency» et d’interroger la nécessité d’une méthodologie particulière avec les bébés.

Mots clés : agency, anthropologie de la petite enfance, bébés, culture, observation participante, sujet.

The babies of anthropology or an anthropology of babies? A lengthy and useful quest

This paper aims proposing to develop the burgeoning anthropology of infancy and babies by taking into account the contribution of the anthropology of childhood, the Childhood Studies and the anthropological knowledge. This project is based on three inseparable interwined dimensions : the social and symbolic construction of infancy, the baby’s agency and the conception of the baby as a subject. It also requires exploring the conditions of possibility of an anthropological approach based on participant observation with babies. Participant observation involves taking into account what I call “the local cultures of agency” and determining whether a specific methodology is needed with babies.

Keywords: agency, babies, childhood anthropology, culture, participant observation, subject.

Los bebés de la antropología o una antropología de los bebés? Una larga y necesaria búsqueda

Este artículo propone desarrollar la balbuceante antropología de la primera infancia a partir de los aportes de la antropología de la infancia y de los Childhood Studies, y basándose en la antropología general. El proyecto considera vincular tres dimensiones inseparables (la construcción social y simbólica de la primera infancia, la agency del bebé y el bebé como sujeto) y la exploración de las condiciones de posibilidad de un abordaje antropológico basado en la observación participativa con los bebés. La observación participativa requiere tomar en cuenta lo que yo llamo “las culturas locales de la agency” y preguntarse si se necesita usar una metodología específica con los bebés.

Palabras claves: agency, antropología de la infancia, bebés, cultura, observación participante, sujeto.

L’anthropologie de l’enfance, sans néanmoins apparaître sous ce vocable, est présente historiquement dans la discipline (Lallemand & al. 1981, Lallemand 2002, Lancy 2008, Montgomery 2009) comme en atteste la littérature variée et dispersée sur le sujet1. Cependant, les travaux qui dépassent l’analyse en termes de construction sociale et symbolique du bébé pour s’y intéresser en tant que « corps sujet/personne »2 (Razy 2012) sont relativement récents et l’intérêt pour les plus petits demeure marginal (Gottlieb 2000). Plusieurs dimensions indispensables d’une possible anthropologie de la petite enfance et des bébés méritent ainsi d’être analysées à partir de la question suivante : de quel bébé et de quelle anthropologie parle-t-on ? Afin d’apporter des éléments de réponse à cette question, seront explorés les axes complémentaires d’une recherche prenant en compte le rôle de la construction sociale et symbolique de la petite enfance, et envisageant la question de l’agency et celle du sujet. Sur ces bases, seront interrogées les conditions de possibilité d’une approche reposant sur l’observation participante avec les bébés. On se demandera s’il est possible de parler de « cultures locales de l’agency » et si les bébés nécessitent la mise en œuvre d’une approche méthodologique spécifique en anthropologie.

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  1. Cf. plusieurs articles de la revue AnthropoChildren : https://popups.uliege.be/
    2034-8517/index.php
  2. « Ce raccourci repose sur l’idée d’une complémentarité de la notion de personne, chère aux africanistes, et d’un grand intérêt lorsqu’elle est revisitée à partir de son inscription dans le quotidien et la pratique, et de celle de sujet, tout aussi pertinente dans ses nombreux développements, de Mauss 1993 [1935] aux ‘contre-développements’ toujours actuels (cf. notamment l’intervention d’Anne-Christine Taylor intitulée ‘Pour une anthropologie du sujet’ dans le cadre du séminaire du laboratoire Systèmes de pensée en Afrique noire en 2003) » (Razy 2012 n 4 : 106).

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