Article de dossier

© Michael Dunn Afrique, 31 décembre 2010. Source (CC BY 2.0)

Les bébés dans la guerre

L’exemple du conflit centrafricain


Elisabetta DOZIO

Elisabetta DOZIO est psychologue, doctorante au PCPP EA 4056, Sorbonne Paris Cité, Institut de Psychologie. Référente santé mentale et pratiques de soins à Action Contre la Faim, Paris.

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Pour citer cet article :

Dozio E. Les bébés dans la guerre. L’exemple du conflit centrafricain. L’autre, cliniques, cultures et sociétés, 2020, volume 21, n°2, pp. 151-162


Lien vers cet article : https://revuelautre.com/articles-dossier/les-bebes-dans-la-guerre/

Les bébés dans la guerre : l’exemple des bébés dans le conflit centrafricain

Les possibles effets de la guerre sur les bébés sont montrés à travers l’analyse de trente-sept entretiens réalisés auprès de dyades mère-bébé exposées à la guerre centrafricaine. Les bébés vivent la guerre à travers une expérience sensorielle négative et intense, caractérisée par l’angoisse du vide dû au manque de réponses adéquates à leurs besoins. En effet, les mères affectées par la destruction de leur monde externe et interne ne sont plus en mesure d’assurer leur rôle contenant, ni de protéger les bébés, de les accueillir et les guider dans une réalité nouvelle dépourvue de sens.
En plus de cela, la vie du bébé exposée à la guerre est influencée par les représentations maternelles qui se mobilisent autour du bébé et qui auront un impact dans sa construction identitaire. Malgré l’exposition au négatif de la guerre, les bébés sont reconnus par leur mère comme des bébés compétents et « différents ». Cette projection positive peut aider les bébés à surmonter leur vulnérabilité et réussir à accomplir leur mandat transgénérationnel souvent chargé de grands espoirs.

Mots clés : Centrafrique, entretien, guerre, interaction précoce, mère, nourrisson, observation, transmission psychique, traumatisme psychique.

Babies in times of war: the example of babies in the Central African conflict

The potential effects of war on babies are shown through thirty-nine interviews conducted with mother-baby dyads exposed to the Central African war. Babies live through war as an intense, negative sensory experience, characterized by anxiety in the face of emptiness, resulting from a lack of adequate responses to their needs. Indeed, mothers who are affected by the destruction of their external and internal world are no longer able to fulfill their containing role nor to protect their babies, nor to welcome them and guide them through a new reality devoid of meaning. In addition, life for babies exposed to war is influenced by the maternal representations that are mobilized around the baby and that will have an impact on the construction of his identity. Despite exposure to the negativity of war, mothers see their babies as competent and «different». This positive projection can help babies overcome their vulnerability and help them fulfill their transgenerational mandate, which is often filled with high hopes.

Keywords: Centrafrica, early interaction, infant, interview, mother, observation, psychic transmission, psychic trauma, war.

Los bebés en la guerra: el ejemplo de los bebés en el conflicto centroafricano

Los posibles efectos de la guerra en los bebés se muestran a través del análisis de treinta y siete entrevistas a díadas madre-bebé expuestas a la guerra centroafricana. Los bebés experimentan la guerra a través de una experiencia sensorial negativa e intensa, caracterizada por una angustia del vacío debida a la carencia de respuestas adecuadas a sus necesidades. De hecho, las madres afectadas por la destrucción de su mundo externo e interno ya no pueden cumplir su función de contención, ni proteger a los bebés, de acogerlos y guiarlos en una nueva realidad carente de significado. Además de esto, la vida de un bebé en situación de guerra está influenciada por las representaciones maternas que se movilizan alrededor del bebé y que tendrán un impacto en la construcción de su identidad. A pesar de estar expuestos a lo negativo de la guerra, los bebés son reconocidos por sus madres como bebés competentes y «diferentes». Esta proyección positiva puede ayudar a los bebés a superar su vulnerabilidad y lograr cumplir su mandato transgeneracional, a menudo esperanzador.

Palabras claves: entrevista, guerra, interacción temprana, lactante, madre, observación, República Centroafricana, transmisión psíquica, trauma mental.

Les guerres et les conflits affectent durement les psychismes des personnes victimes d’attaques violentes, de pertes matérielles et d’êtres chers, lors des massacres et des actes d’une extrême cruauté.

Ce type d’événements peut provoquer une effraction traumatique qui attaque le symbolique et le système de valeurs des personnes exposées peut être anéanti.

L’issue la plus courante et la plus visible de l’exposition à ce type d’événements est le trouble de stress post-traumatique (TSPT).

Une récente revue systématique et une méta-analyse de l’OMS indique que la prévalence des troubles mentaux (dépression, anxiété, trouble de stress post-traumatique, trouble bipolaire et schizophrénie) dans les situations de conflit évaluées serait de 22,1 % (Charlson et al., 2019).

Cela nous montre que la seule exposition aux événements traumatiques ne sera pas forcément prédicteur d’un TSPT pour toute la population. Cependant, dans les situations de traumatismes extrêmes, les situations de violence intense comme la torture et le cas des situations répétées dans le temps, la blessure traumatique pourra être plus profonde sans jamais avoir le temps de cicatriser. Ces traumatismes cumulatifs attaquent profondément l’appareil psychique et les représentations identitaires du sujet, entrainant des conséquences importantes sur le développement psychique de l’individu. Les traumatismes répétitifs ou cumulés amplifient les symptômes de TSPT simple, notamment l’hypervigilance et l’anxiété. De plus, trois catégories de symptômes semblent être présents dans les traumatismes complexes : les symptômes somatiques, les dissociatifs et les altérations dans la régulation de l’état affectif (Terr, 2003).

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