Article de dossier

Rethinking ethnopsychiatric practice in South Africa


Dossier : 

Leslie SWARTZ

Ph D, Professor of psychology at the University of Stellenbosch and Director: Child, Youth and Family Development, Human Sciences Research Council.

Pour citer cet article :

Swartz L. Repenser la pratique ethnopsychiatrique en Afrique du Sud.  L’autre, cliniques, cultures et sociétés, 2002, volume 3, n°3, pp. 425-432


Lien vers cet article : https://revuelautre.com/articles-dossier/rethinking-ethnopsychiatric-practice-in-south-africa/

Repenser la pratique ethnopsychiatrique en Afrique du Sud

L’histoire raciale de l’Afrique du Sud et les problèmes qui se posent encore concernant la race et la culture dans les disciplines académiques rendent difficile la formulation des priorités essentielles dans le champ de la culture et de la santé mentale. L’auteur présente quelques débats contemporain concernant la race et le savoir de ce pays afin de montrer de quelle façon ils conditionnent ce qui peut être dit et fait quant aux problèmes de la santé mentale. Il suggère que les actions de santé mentale et une approche rigoureuse en matière d’évaluation peuvent offrir une voie pour avancer de manière constructive.

Mots-Clefs : Afrique du Sud, race, culture, santé mentale, ethnopsychiatrie.

Rethinking ethnopsychiatric practice in South Africa

South Africa’s racial history and ongoing issues of race and culture within the academic disciplines make it difficult to assess key priorities in the field of culture and mental health. I review some contemporary debates on race and scholarship in the country and show how these constrain what may be said and done about mental health problems. I suggest that mental health actions and a rigorous approach to evaluation may offer a constructive way forward.

Key words: Professional ethnopsychiatry, South Africa, racism, knowledge, production,culture, mental health.

Repensar la práctica etnosiquíatrica en Africa del Sur

La historia racial del Africa del Sur y los problemas que subsisten a propósito de la raza, de la cultura en las disciplinas académicas dificultan la formulación de las prioridades esenciales en materia de cultura y de salud mental. El autor presenta algunos debates contemporaneos à propósito de la raza y del saber en este país a fin de mostrar de que manera condicionan lo que puede ser dicho y hecho en cuanto a los problemas de salud mental. El autor sugiere que las acciones de salud mental y un enfoque riguroso en materia de evaluación pueden ofrecer una vía para avanzar de manera constructiva.

Palabras claves: Africa del Sur, raza, cultura, salud mental, etnosiquiatría.

South Africa’s history of colonialism and apartheid has commonly been held responsible, at least partly, for a corpus of knowledge about mental health which has racist undertones (Swartz 1998). The notion of cultural relativism has been used to legitimate shameful practices and serious inequalities in service provision. Conditions attributable to poverty – have been attributed to ‘culture’ in order, consciously or unconsciously, to mask enormous inequality in South African society (Swartz 1985).


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